Por qué Apple compra y protege bosques, por Lisa P. Jackson

Hace ahora un año, la actual vicepresidenta de Política Medioambiental e Iniciativas Sociales de Apple, Lisa P. Jackson, explicaba en el por qué la empresa está comprando y protegiendo bosques, en diversas zonas, cómo lo hace y qué es lo que la mueve a hacerlo. A continuación, os ofrezco la traducción íntegra de este interesante artículo.

Creemos que el papel, como la energía, puede ser un recurso renovable. Así que estamos buscando constantemente maneras de reducir la huella de papel que usamos en nuestros envases. Y nos hemos comprometido a reducir a cero ese impacto mediante el uso de papel de manera más eficiente, aumentando el contenido de papel reciclado y el abastecimiento sostenible de papel.

De hecho, el año pasado, más del 99% de nuestro embalaje de producto vino de papel reciclado o que se obtiene de bosques gestionados de forma sostenible. Estamos haciendo esto porque sabemos que la amenaza a los bosques en el mundo es un desafío urgente, y con frecuencia se pasa por alto.

Proteger los bosques forma parte de “la misión de Apple para dejar el mundo mejor de como lo encontramos”

En los últimos 15 años, Estados Unidos ha perdido 23 millones de acres de bosques que proporcionaban la pulpa, el papel y material de madera sólida para los productos que todos utilizamos. Eso es más o menos un área del tamaño de Maine. Y a medida que la tierra se sigue vendiendo y cambia de manos a un ritmo alarmante, se estima que 45 millones de acres más están actualmente amenazados por el desarrollo.

“Como un gran consumidor de papel, Apple también hizo un compromiso con la conservación de los bosques en todo el mundo equivalente a nuestra huella de papel virgen”

Por lo tanto, como un gran consumidor de papel, Apple también hizo un compromiso con la conservación de los bosques en todo el mundo equivalente a nuestra huella de papel virgen.

Una vez que alcanzas un fuerte compromiso como este, la parte divertida es encontrar una manera de hacerlo. Y esa es una de las cosas que más me gusta de trabajar en Apple. Presentando un desafío y luego reunir a un grupo de personas en una habitación para encontrar una solución. Lo que salió de esta sesión de lluvia de ideas en particular fue lo que creo que es una de nuestras soluciones más impactantes: decidimos comprar algunos bosques.

Cómo garantizar la protección de los bosques

Obviamente, Apple no está en el negocio forestal, por lo que buscó un socio con una misión compartida y experiencia en este sector. Nuestra búsqueda nos llevó al Fondo de Conservación. Para el Día de la Tierra del año pasado, que estábamos felices de poner en marcha una asociación permanente para proteger los bosques de importancia ecológica que también pueden ser utilizados para producir materias primas para papel.

En Estados Unidos

El modelo innovador del Fondo de Conservación para la adquisición y protección de los bosques de forma permanente fue uno de los aspectos más atractivos de este proyecto. Trabajando con el Fondo, primero identificamos bosques que pensamos que necesitaban protección, pero que también serían productivos para el papel. Ellos entonces iniciaron el proceso de compra de bosques localizados en Maine y Carolina del Norte.

Pero esto no se detiene allí. El programa coloca servidumbres de conservación de la tierra, lo que garantiza que los árboles se cultivan de manera sostenible y restringe la conversión de la tierra para usos no forestales. Y para mayor seguridad, esta tierra sólo puede ser vendida con las servidumbres de conservación intactas, y el producto se reinvierte para proteger a otras tierras forestales vulnerables.

Para decirlo más claramente, esto significa que los bosques se mantienen como bosques, incluso después de que nos vayamos.

La fauna y la flora también son protegidas

Gracias a este enfoque, Apple y el Fondo de Conservación están protegiendo de forma permanente más de 36.000 acres de bosque que trabajan en el este de Estados Unidos. Eso incluye 3.600 acres cerca de Brunswick, Carolina del Norte, que conecta con Green Swamp Preserve y es el hogar de especies raras como la Venus atrapamoscas.

Brunswick Forest en Carolina del Norte (Estados Unidos) uno de los bosques comprados y protegido por Apple y el Fondo de Conservación.

Y en Maine estamos protegiendo más de 32.400 acres de bosques, incluidos los humedales y los bosques de tierras altas que son importantes para una gran cantidad de especies de vida silvestre en el icónico North Woods. Esa área enlaza a más de un millón de acres de tierras conservadas y hábitat de bosques que se extienden en Canadá y alberga especies como el salmón del Atlántico, el águila calva y el lince de Canadá. Estamos comprometidos a mantener estos preciosos bosques de trabajo intactos, no sólo para garantizar la producción de fibra continua, sino también para proteger el empleo y las oportunidades de esparcimiento.

De Estados Unidos a China

Entonces, eso es lo que estamos haciendo en el EE.UU. Pero para causar realmente un impacto, hemos querido ir más allá y proteger los bosques en China, que es el mayor productor y consumidor de productos de papel del mundo.

Para ello, hemos tenido que adoptar un enfoque diferente. No sólo son los desafíos ambientales diferentes en China, también lo es el sistema legal. Para empezar, las servidumbres no están actualmente disponibles en China. Así que nos fuimos a otro socio importante en la conservación, que ha estado luchando contra problemas ambientales globales complejos durante décadas: el Fondo Mundial para la Naturaleza.

“No sólo son los desafíos ambientales diferentes en China, también lo es el sistema legal.”

Cuando empezamos a pensar en esto, una idea que teníamos era ampliar la cobertura de la certificación forestal de trabajo a través de un programa de WWF existente que proporciona asistencia técnica a los propietarios sobre la manera de hacerlo. Pero también sabíamos que pensar en los incentivos a largo plazo para conservar el certificado era crítico.

Si no tenemos la servidumbre, ¿qué garantía tenemos?

Así que decidimos mirar a la economía. ¿Cómo podemos proteger los bosques, y proporcionar apoyo económico a los propietarios y gestores forestales, así como a otras personas que dependen de los bosques para su sustento?

En mayo pasado, pusimos en marcha nuestra asociación con WWF para proteger las tierras forestales en China, enfocados en trabajar con las empresas para aumentar bosques gestionados de forma responsable, y en crear incentivos en los mercados nacionales de China para la compra de productos que provienen de estos bosques. Ha pasado poco más de un año pero, si podemos mejorar los medios de vida de las personas y el medio ambiente al mismo tiempo, vemos un enorme potencial para la escala y el impacto de esta asociación.

Afrontamos este esfuerzo en tres partes

En primer lugar, estamos aumentando la cantidad de tierras forestales en China que certificadas por el Forest Stewardship Council, una entidad que WWF ayudó a crear hace 20 años. Cuando un producto recibe esta etiqueta, significa que se trata de un bosque gestionado de manera responsable. Uno que cumple los rigurosos estándares de responsabilidad ambiental y social.

Cuando hacemos esto, no es sólo el medio ambiente el que se beneficia. Los propietarios de bosques que reciben esta certificación ven como sus productos aumentan de valor en el mercado, y las comunidades se benefician de las normas importantes que la FSC ha puesto en marcha para proteger sus derechos y mejorar sus medios de vida.

El impacto de esto es enorme. A través de nuestra asociación, estamos creando hasta 300.000 acres de certificación FSC. Y estamos ayudando a mejorar la gestión responsable de hasta 700.000 acres más de bosques.

También estamos utilizando nuestra experiencia para fomentar la gestión responsable de los bosques en el marco político de China.

Y, por último, estamos estableciendo los incentivos de mercado a largo plazo en China para el consumo de papel de forma responsable. Este es un nuevo enfoque para China, y esperamos que ayudará a posicionarlo como un país que utiliza menos tierra, agua y contaminación para producir papel. Pero también uno que sigue cumpliendo la alta y creciente demanda de productos de papel.

“Estamos utilizando nuestra experiencia para fomentar la gestión responsable de los bosques en el marco político de China”.

Grandes resultados

Ya estamos viendo grandes resultados. Desde el inicio del proyecto en 2015, WWF ha registrado casi 150.000 acres al estándar FSC a empresas forestales que están comprometidas con la certificación, y 190.000 acres adicionales bajo manejo mejorado. Estos bosques están contribuyendo de manera significativa ya que el trabajo de Apple es proteger y crear suficientes bosques gestionados de forma responsable en todo el mundo para cubrir todas nuestras necesidades de embalaje.

Más importante aún, estamos cambiando la dinámica del mercado de papel del mundo, tanto a corto como a largo plazo, y dentro del proceso de protección de algunos de los bosques más importantes del mundo.

Nuestro trabajo en los bosques es tan importante porque va directo al corazón de la misión de Apple para dejar el mundo mejor de como lo encontramos. Pero, como suele decir nuestro CEO, “No se puede cambiar el mundo para mejor si usted se cambia solamente a sí mismo.”

Queremos que otras empresas nos copien

Si conoce a alguien que trabaja para Apple, usted sabrá que estamos somos muy reservados acerca de nuestras ideas. Creemos que la capacidad de sorprender y deleitar a nuestros clientes es algo que nos diferencia. Pero esta es una idea que realmente queremos que otras empresas copien. Así que estamos haciendo mucho para compartir ideas y mejores prácticas para ayudar a impulsar este proceso.

El Fondo para la Conservación y el WWF han sido socios fenomenales en este esfuerzo.

Estamos muy orgullosos de lo que ya hemos sido capaces de lograr, y optimistas sobre el impacto que sabemos que podemos tener en el futuro.

Nuestro trabajo está lejos pero al dirigir este esfuerzo y alentar a otros a unirse a nosotros, estamos dando un paso importante para proteger esta pieza vital de nuestro planeta y restaurar uno de los recursos naturales más valiosos de la Tierra.

Traducción al castellano del artículo original en inglés publicado el 18 de julio de 2016 en Greenbiz.

Deja un comentario