Un misterioso asesinato del Renacimiento: Pico della Mirandola

Un misterioso asesinato del Renacimiento: Pico della Mirandola

El filósofo más glamouroso del Renacimiento italiano, y en muchos aspectos el más contemporáneo, murió en el otoño de 1494. No tenía más que treinta y un años. Giovanni Pico della Mirandola procedía de la aristocracia: la dinastía Pico Mirandola, gobernó un pequeño principado del norte de Italia desde un castillo que todavía lleva su apellido. En el momento de su muerte, el conde Giovanni Pico había dominado un crisol de lenguas antiguas, había irritado al Papa, había pasado un tiempo en una cárcel de Francia, desarrolló una fijación enfermiza hacia el fraile dominico y fundamentalista religioso Girolamo Savonarola, se introdujo en la magia, y había escrito un brillante tratado, “Discurso sobre la dignidad del hombre”, que se convirtió en el himno del Renacimiento.

La tragedia de la muerte de Pico della Mirandola, así como la memoria de su breve e incandescente vida, se ha reavivado en los últimos años. En 2007 sus restos, junto con los del hombre que pudo haber sido su amante, el erudito y poeta Angelo Poliziano, fueron desenterrados del Convento dominico de San Marco, en Florencia. Ambos contenían niveles tóxicos de arsénico. Los resultados confirmaron las sospechas de los médicos que examinaron los cuerpos en 1494 (veneno fue el arma homicida elegida, la bala digerible, en la Florencia renacentista) y trajeron el nombre de Pico della Mirandola de nuevo a la actualidad. Su muerte se ha convertido en un asesinato misterioso: un caso sin resolver de quinientos y veinte años de edad. ¿Quién mató a Pico della Mirandola? ¿Y por qué?

La tragedia de la muerte del filósofo Giovanni Pico della Mirandola, así como la memoria de su breve vida, se ha reavivado en los últimos años | IMAGEN: DEAGOSTINI / GETTY
La tragedia de la muerte del filósofo Giovanni Pico della Mirandola, así como la memoria de su breve vida, se ha reavivado en los últimos años | IMAGEN: DEAGOSTINI / GETTY

En diciembre de 2013, con estilo propio de detective de  Italia, Silvano Vinceti convocó una conferencia de prensa en Florencia anunciando nuevos hallazgos. Vinceti era el jefe de la comisión que había exhumado los cuerpos seis años antes. En la conferencia de prensa, Vinceti propuso una solución al misterio, en un mundo de sombras políticas entre la intersección del poder de los Medici, la autoridad papal, y la histeria religiosa fundamentalista. Pico della Mirandola, en opinión de Vinceti, fue asesinado por orden de Piero de Medici, hijo de Lorenzo el Magnífico.

Incluso sin la especulación típica de novela policíaca, los hechos desnudos de la muerte de Pico della Mirandola son desgarradores. Tardó casi dos semanas de morir. El rey de Francia, Carlos VIII, que marchaba desde Pisa a Florencia en ese momento (y que tomaría la ciudad el día de la muerte de Pico) envió a sus propios médicos para atenderle. Llegaron demasiado tarde. Pico cayó en una especie de aceptación de desmayo, calma y tranquilidad. “Él pidió perdón también a todos sus sirvientes, si alguna vez antes de ese día había ofendido a alguno de ellos”, escribió Tomás Moro en 1504, en su breve vida del joven conde.

Los poderes prodigiosos de Pico della Mirandola son legendarios. “¿Crees que no tengo la misma memoria que Pico della Mirandola?”,  resopló con exasperación el ex presidente italiano, Giorgio Napolitano, ante un tribunal de apelaciones de Palermo a finales del año pasado, cuando era juzgado por los acontecimientos ocurridos dos décadas antes. Incluso para los altos estándares del Renacimiento, Pico era un bicho raro. Podía recitar la Divina Comedia de Dante hacia atrás, a partir de la última línea de Paraíso. Para cuando tenía veinte años había estudiado en las universidades de Bolonia y Ferrara y aprendido latín (el idioma en que escribió y pensó), griego, hebreo, árabe, arameo y caldeo. Fue el primer filósofo cristiano en hacer frente a los misterios de la Cábala. Tenía un porte aristocrático, su altura y peso, que estaba sólidamente construido y con seis pies de altura, junto con sus ojos verdes y una melena hasta los hombros de pelo castaño ondulado, y  un paquete atractivo.

Pero más importante que su aspecto fue la ambición en su trabajo, sorprendentemente relevante hoy en día. Fue tanto teológico como filosófico. Para el joven Pico della Mirandola no había muros que separaran a los sabios del cristianismo, el judaísmo, el islam y la antigüedad pagana; existían uno al lado del otro. El director de la Pinacoteca Ambrosiana de Milán, don Alberto Rocca, desafía a la contemporaneidad de Pico. “Él estaba tratando de juntar a las religiones del mundo”, dice. “Pero me temo que ahora eso se ha roto” Si el ideal de Pico de un acercamiento entre las religiones y entre la religión y la filosofía, es relevante para nuestras agonías, es negativo: invoca una oportunidad perdida, o al menos que ha desaparecido a la vista.

En 2007, los restos de Pico, junto con los del hombre que pudo haber sido su amante, el erudito y poeta Angelo Poliziano, fueron desenterrados del Convento dominico de San Marco, en Florencia. Ambos contenían niveles tóxicos de arsénico | IMAGEN: New Yorker
En 2007, los restos de Pico, junto con los del hombre que pudo haber sido su amante, el erudito y poeta Angelo Poliziano, fueron desenterrados del Convento dominico de San Marco, en Florencia. Ambos contenían niveles tóxicos de arsénico | IMAGEN: New Yorker

El año pasado, los estudiosos Giulio Busi y Rafael Ebgi vertieron más aceite sobre las brasas de la polémica acerca de Pico en un nuevo libro, “Giovanni Pico della Mirandola: Mito, Magia, Cábala”. El trabajo se centra en el desafío intelectual y moral de Pico a la Iglesia, su relación con Savonarola, su interés por las teorías del platonismo y cabalísticas, su interés filosófico en la belleza y en su búsqueda de significados esotéricos ocultos bajo la superficie de las narraciones del Antiguo Testamento. Pasó sus días y noches entre textos para los símbolos, como un semiólogo. “Pico es contradictorio y debe ser aceptado como un agitador cultural”, dice Giulio Busi, el director del Instituto de Estudios Judaicos en la Universidad Libre de Berlín. “Era mucho más transgresor de lo que por lo general estamos dispuestos a admitir.”

El trabajo que mejor capta la amplitud de aprendizaje de Pico della Mirandola y la grandeza de su espíritu es su “Oración.” (…) Se inicia con una declaración de intenciones: “La mayoría de los venerable padres, he leído en los registros de los árabes que Abdul el sarraceno, al ser preguntados qué cosa, por así decirlo, veían como el escenario del mundo más digno de admiración, respondían que no consideraban nada más maravilloso que el hombre “. La “Oración” fue escrita en 1486. ​​Poco más de treinta años antes, Constantinopla había caído a manos del ejército otomano de Mehmet II. Qué había sido, durante mil años, un imperio cristiano de habla griega, no menos que la continuación de Roma, era ahora un califato musulmán. No era exactamente el momento propicio para proclamar la sabiduría del Islam. Pero así fue Pico.

En la frase siguiente, habla de un misterioso autor de la Antigüedad tardía llamado Hermes Trismegisto, muy estimado por pensadores tanto cristianos como musulmanes (aunque los eruditos actuales dudan de su existencia). Cita un fragmento de la antigua sabiduría persa que refuerza con un fragmento del Salmo 8. Hay un pedazo conjunto sobre “esas cosas que he desenterrado de los antiguos misterios de los hebreos” una celebración ciertamente memorable de escritores árabes, y un discurso sobre el esplendor de los griegos.

El enfoque es algo más que ecléctico. El término técnico es sincretista: una armonización o síntesis. Dice Pico “que puedo basarme en todos los profesores de filosofía, examinar todos los escritos, reconocer todas las escuelas”. Podría tan fácilmente haber resultado en una espiritualidad Esperanto poco atractiva. Pero eso no es lo que tenía en mente. Cada escuela tiene “algo notable que no tiene en común con los otros.”

Las líneas que parecen declarar una ruptura con el viejo mundo y un deseo para el nuevo vienen en una dirección parecida a la imaginada para Adán por su creador: “Ni celestes ni terrenales, ni mortal ni inmortal (…). Tú … el arte del moldeador y creador de ti mismo; puedes esculpirte a ti mismo en cualquier forma que prefieras. “Con el tiempo, este imperativo, a la vez libertario y egoísta, le ceñiría al edificio del individualismo occidental.

Es poco probable, sin embargo, que Pico della Mirandola tuviese en mente el concepto modern de individualismo. En sus discursos fragmentados, cartas y tratados, fue forjando una especie de humanismo saturado de espiritualidad. Él se encontraba en una ascensión a otro mundo místico, muy típico tanto de la Cabalá como de Platón, sus dos pasiones intelectuales. “Desprendámonos de las cosas terrenales; vayamos hacia lo celestial”, escribe.

Esta deriva del pensamiento sensibilizado Pico a las diatribas de Girolamo Savonarola, el “monje loco”, pudo haber contribuido a su muerte.

En su conferencia de prensa de 2013, Silvano Vinceti afirmaba poseer la crónica de un testigo “pasado por alto hasta ahora.” Fue el diario de Marino Sanuto, un historiador de Venecia, iniciado en 1496. En ese año, el rey de Francia se había ido ; Nápoles fuesu destino final. Piero de Medici (apodado “el desafortunado”) y su clan estaban en el exilio. Moviéndose rápidamente para llenar el vacío de poder dejado, Savonarola tomó el control de Florencia. Temerosos de que Piero de Medici hiciera un esfuerzo para recuperar el poder, inició una trama de anti-espionaje, arrestando a varios nobles conectados con los Medici. Cinco fueron decapitados. Entre los interrogados estaba un hombre llamado Christopher, de Casalmaggiore. Al ser interrogado confesó, entre otras cosas, que dos años antes, en 1494, había “acelerado la muerte de su amo por envenenamiento.” Su amo era Giovanni Pico della Mirandola.

Vinceti está convencido de que Piero de Medici despreciaba a Pico porque había “elegido defender la causa” de su enemigo, Savonarola, y entonces él le mató. Estudiosos como Giulio Busi no consideran seriamente a Silvano Vinceti, que no es ni científico ni historiador académico. Las pruebas científicas sobre los restos de Pico fueron realizadas por científicos de la Universidad de Bolonia, la Universidad de Pisa, y la Universidad de Lecce, bajo la dirección de Vinceti. Su teoría de la venganza, estilo Medici, se declina con el encanto de una revista antigua recién descubierta en un desván lleno de telarañas, sus páginas amarillentas, su cubierta encuadernada en cuero recubierto en polvo. De hecho, el diario de Marino Sanuto ha sido durante mucho tiempo en la impresión, y la teoría de los Medici cuenta por lo menos con un siglo de antigüedad. El escritor francés y experto italiano Léon Dorez afirmó que se remonta a 1898.

En la misma conferencia de prensa, Vinceti ofreció unas cuantas más posibilidades. Savonarola tenía otros enemigos poderosos con brazos largos, entre ellos el papa Borgia Alejandro VI. También hay una sugerencia de que los entusiasmos cabalísticos de Pico y su legitimación abierta de la magia le abrieron las puertas a las acusaciones de brujería. Giulio Busi, más prudente, cree que “la muerte de Pico della Mirandola está destinada a seguir siendo un misterio”.

En noviembre de 1494, el “monje loco” Savonarola entregó al Conde la dirección de funeral de Mirandola, declarando, “el alma de Pico no pudo ir al cielo. Ha sido objeto de las llamas del purgatorio por ciertos pecados.

El misterio continúa.


Artículo original “A Renaissance murder mystery” escrito por Luke Slattery y publicado el 22 de julio de 2015 en The New Yorker.

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