La Revolución Podemos [traducción íntegra]

Me llama poderosamente la atención cómo es necesario aún cruzar las fronteras de nuestro país, aunque sea de forma virtual, para encontrar un análisis riguroso sobre algo que, para bien o para mal, guste o no guste, está suponiendo un importante cambio en la política española y europea y, por extensión, también un cambio del resto de aspectos de la vida. Hoy me he tomado la libertad, y el esfuerzo, de traducir al completo un reportaje publicado el pasado 31 de marzo en el diario The Guardian bajo el título "The Podemos revolution: how a small group of radical academics changed European politics”, cuya traducción exacta

he utilizado precisamente para titular este post. Al margen de significados e ideologías, con los que podremos estar más o menos de acuerdo, la importancia de este artículo radica precisamente en que un servidor aún no ha visto nada similar en España. El interés por el detalle que ha demostrado su autor, remontándose muchos años atrás, buscando los verdaderos orígenes de Podemos, sun fundamentos ideológicas, las causas mismas de su aparición y auge, este grandioso trabajo de investigación merecer ser leído en España y por ello lo presento en mi blog.

A continuación os dejo el artículo íntegro traducido al castellano, sin más matices que los introducidos por quien lo ha escrito originariamente, respetando incluso las imágenes que Giles Tremlett, su autor, ha insertado. Al final del mismo encontraréis el link al escrito original.

Insisto una vez más: no es mi intención abrir debate alguno sobre Podemos, Pablo Iglesias, ideología, propuestas ni demás si no que, desde un punto de vista crítico, periodístico, informativo o simplemente, desde la perspectiva de ciudadanos que somos, posamos reflexionar un momento acerca de la ausencia de este tipo de trabajos en nuestro país donde la prensa sólo parece estar radicalmente a favor, o radicalmente en contra, pero nunca ir más allá. 

La revolución Podemos: cómo un pequeño grupo de académicos radicales cambió la política europea

Revolucion Podemos

Al inicio del año académico 2008, Pablo Iglesias, profesor de 29 años de edad con una ceja perforada y cola de caballo, saludó a sus estudiantes en la facultad de Ciencias Políticas de la Universidad Complutense de Madrid, invitándoles a permanecer en sus sillas. La idea era recrear una escena de la película “El Club de los Poetas Muertos". El mensaje de Iglesias era simple. Sus estudiantes estaban allí para estudiar que el poder y los poderosos pueden ser impugnados. Este truco era típico de él. La política, pensó Iglesias, no era sólo algo para ser estudiado. Era algo que había que hacer, o dejar que otros hagan a ti. Como profesor, era inteligente, hiperactivo y -como uno de los fundadores de una organización universitaria llamada Contra Poder– respaldaba la protesta estudiantil. Él no encaja con el perfil clásico de un intelectual de izquierda doctrinaria dirigida por los comunistas de España. Pero estaba seguro acerca de las causas de los males del mundo: el capitalismo globalizado sin restricciones que, en la estela de Ronald Reagan y Margaret Thatcher, se había instalado como ideología dominante en el mundo desarrollado.

Iglesias y los estudiantes, ex-alumnos y académicos de la facultad trabajaron duro para difundir sus ideas. Produjeron programas de televisión políticos y colaboraron con sus héroes de América Latina, los líderes populistas de izquierdas como Rafael Correa de Ecuador o Evo Morales de Bolivia. Pero cuando lanzaron su propio partido político, el 17 de enero de 2014 y le dieron el nombre de Podemos ("We Can"), muchos lo desestimaron. Sin dinero, sin estructura y con pocas políticas concretas, parecía que sólo era una de las partes enojadas, anti-austeridad, destinadas a desaparecer en cuestión de meses.

Un año más tarde, el 31 de enero de 2015, Iglesias atravesó la céntrica y emblemática plaza de Madrid, la Puerta del Sol. Estaba llena de 150.000 personas, apretadas con tanta fuerza que era imposible moverse. Se dirigió a la multitud con la retórica apasionada que sus opositores han calificado de populista de izquierda peligroso. Arremetió contra los monstruos de "totalitarismo financiero" que los había humillado a todos. Le dijo a los seguidores de Podemos que podían soñar y, al igual que el noble loco Don Quijote, "tomar en serio sus sueños". España estaba en las garras de la Historia, de un convulsivo cambio. La multitud era herederera de la gente común que – armados con cuchillos, macetas y piedras – se había rebelado contra las tropas napoleónicas en las calles cercanas dos siglos atrás. "Podemos soñar, podemos ganar!", Gritó.

Las encuestas sugieren que tiene razón. Desde 1982, España ha sido gobernado por sólo dos partidos. Sin embargo, el diario El País coloca ahora a Podemos con el 22%, por delante del gobernante conservador Partido Popular (PP) y su oposición izquierdista el Partido Socialista Obrero Español (PSOE). Si Podemos puede crecer aún más, Iglesias podría convertirse en primer ministro después de las elecciones que se esperan en noviembre. Esto sería un logro casi inaudito para un partido tan joven.

Muchos en la Puerta del Sol anhelaban ver ese día. "Sí se puede! Sí se puede! ", Gritaban. Otros espectadores se estremecieron, recordando la alabanza de Iglesias por la tarde el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, y por temor a una erupción del populismo al estilo latinoamericano en un país atenazado por la deuda, la austeridad y el desempleo. Pero sin Podemos, sus partidarios temían, España se enfrentó a la perspectiva de llegar a ser como Grecia, con su Estado de Bienestar desintegrado, el desmoronamiento de la clase media y una desigualdad rampante.

En el escenario, ese día, Iglesias declaró que Podemos tomaría el poder a las élites egoístas y lo entregarla a las personas. Para ello, el nuevo partido necesita votos. Si eso significa que suscita emociones y ser acusado de populismo, que así sea. Y, como los fundadores del partido ya han mostrado, si tienen que renunciar a algunas de sus ideas con el fin de ampliar su atractivo, o correr el riesgo de molestar a algunos, con su movimiento de base apretando al poder central, están dispuestos a hacer eso, también. El objetivo, después de todo, es ganar.

 

"Si los líderes del partido tienen que renunciar a algunas de sus ideas para ampliar su atractivo, lo harán. El objetivo es ganar."

 

A primera vista, el aumento vertiginoso de Podemos parece milagroso. En verdad, el proyecto se desarrolló durante un largo tiempo, aunque incluso los organizadores no supiesen que eventualmente generarían un partido, o que una crisis financiera mundial les proporcionaría su oportunidad. En la España de hoy, un tercio de la fuerza laboral está en paro o gana menos que el salario mínimo anual de € 9.080. En las grandes ciudades, ver a gente asaltando contenedores para conseguir comida o cosas para vender -una rareza en España antes de la crisis- ya no es chocante. Un pesimismo fatalista se ha apoderado de un país que montó una ola de optimismo durante tres décadas después de que se transformase de dictadura en democracia. Después de años de crecimiento económico, la crisis financiera estalló la burbuja de la construcción de España. Innumerables casos de corrupción -que implican tanto al PP como al PSOE- han alimentado la irritación generalizada hacia la clase política establecida. "Una crisis política es un momento para atreverse,” dijo Iglesias a una audiencia recientemente. "Es cuando un revolucionario es capaz de mirar a la gente a los ojos y decirles: 'Mira, esas personas son tus enemigos.'"

Pablo Iglesias no es el primero en sacudir el orden político de España. Él lleva el nombre del hombre que fundó el PSOE en 1879. (Sus padres se conocieron en una ceremonia de recuerdo frente a la tumba de Iglesias). Cuando era adolescente, Iglesias fue miembro de la Juventud Comunista en Vallecas, uno de los barrios más pobres y más orgullosos de Madrid. Todavía vive allí hoy, en un modesto apartamento en una finca de bloques de media y gran altura de 1980 embadurnado de graffiti. ("Defiende tu felicidad, organiza tu rabia", reza un slogan en graffiti.) Incluso cuando era un adolescente, él era "un líder y gran seductor", recordó un alto miembro de Podemos que había asistido al mismo grupo de jóvenes. Iglesias estudió Derecho en la Universidad Complutense antes de tomar un segundo título de grado en ciencias políticas. Se dedicó a escribir una tesis doctoral sobre la desobediencia y las protestas antiglobalización que le adjudicó una prestigiosa calificación cum laude.

Fue en la Complutense dando una conferencia después de recibir su doctorado, que Iglesias se reunió con las figuras clave que le ayudarían a encontrar Podemos. Profundamente influenciado por Antonio Gramsci, el pensador marxista italiano que argumentó que era una batalla clave de la maquinaria que dio forma a la opinión pública, este grupo también encontró inspiración en la Universidad de Essex. Allí, el académico argentino Ernesto Laclau en la década de 1970 escribió una serie de obras sobre el marxismo, el populismo y la democracia que, junto con el trabajo de su esposa belga Chantal Mouffe (ahora en la Universidad de Westminster), han tenido un profundo impacto en el liderazgo de Podemos. Su complejo libro de 1985, "Hegemonía y estrategia socialista", sigue siendo un punto de referencia clave para el liderazgo de Podemos.

El socialismo, Laclau y Mouffe argumentaron, ya no debe centrarse en la lucha de clases. En lugar de ello, los socialistas deben tratar de unir a los grupos descontentos -como las feministas, los gays, los ecologistas, los desempleados- contra un enemigo claramente definido, por lo general, el poder establecido. La forma de hacerlo era a través de un líder carismático que lucharía contra el poder a favor de los de abajo. Laclau y Mouffe animan esta nueva izquierda para atraer a los votantes con una retórica simple, emocionalmente atractiva. Argumentaron que las élites liberales denuncian tácticas como el populismo, porque tienen miedo de que la gente común se involucre en la política.

"Hay demasiado consenso y el disenso no es suficiente [en la política de izquierda]," dijo Mouffe, un elegante de 71 años de edad, en su apartamento de Londres en febrero. Para ella, el ascenso de la derecha populista como el Frente Nacional de Marine Le Pen en Francia o el UKIP de Nigel Farage en el Reino Unido es una prueba de que el consenso post-thatcherismo -cimentado por la "tercera vía” de socialdemócratas como Tony Blair- ha dejado un peligroso vacío. "La elección de hoy es entre derecha o el populismo de izquierda,” dijo Mouffe a Iglesias en una entrevista de televisión en febrero.

Si Iglesias había visto por mucho tiempo a los neoliberales como el enemigo y a los socialdemócratas como traidores, finalmente llegó a ver a los tradicionales de extrema izquierda como meros bienintencionadas. Ellos condenaron la televisión como manipuladora, negándose a ver que la política de la gente se define cada vez más por los medios de comunicación que consumen, que por la lealtad a los partidos. Esto era algo que los agresivos expertos de extrema derecha de España habían captado a mediados de la década de 2000, la creación de canales de televisión que ejercen la misma presión en el PP como Fox News hace sobre los republicanos en los EE.UU. Iglesias cree que es hora de que la izquierda haga algo similar.

En mayo de 2010 organizó un debate en facultad que limitó los turnos de palabra a 99 segundos. Nombró al evento "Un paso más allá". Iglesias pidió a Tele-K, un canal de televisión de barrio parcialmente alojado en un garaje en desuso de Vallecas, que lo grabase. "Me quedé sorprendido por las habilidades de Pablo como presentador, y por la atención que había tomado en su puesta en marcha", me dijo el director de Tele-K Paco Pérez. Estaba suficientemente impresionado como para invitar a Iglesias a producir y presentar una serie de debates. Iglesias y su pequeño equipo de estudiantes y activistas tomaron en serio la idea, aunque la audiencia de la emisora era pequeña. "Pablo ni siquiera ensayaba -algo que nunca habíamos visto", dijo Pérez. "Lo más sorprendente fue que empezamos a tener una audiencia en línea grande. Se convirtió en una serie de culto. "La Tuerka (un juego de la palabra española para tuerca o tornillo), un espectáculo de mesa redonda de debate inicialmente serio, se convirtió en la semilla de Podemos.

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El 15 de mayo de 2011, Íñigo Errejón, el hombre que se convertiría en el nº2 de Podemos,  llegó a Madrid desde Quito, Ecuador. Para Errejón era día de la presentación de una tesis doctoral en la Universidad Complutense que vinculaba el éxito de Evo Morales, el primer presidente indígena de Bolivia, a las ideas de Gramsci, Mouffe y Laclau. Sus amigos le sugirieron que se dirigiese directamente a la Puerta del Sol, donde algo extraordinario estaba ocurriendo.

De alguna manera, una marcha de protesta se había convertido en un campo que eventualmente atrajo a decenas de miles de manifestantes. Los indignados, que inspirarían el movimiento Occupy, a continuación, se hicieron con las plazas de las ciudades por todo el país, hablando mal de los políticos. "No nos representan!" Se convirtió en el grito de guerra. Las encuestas mostraron que el 80% de la población apoyó a los manifestantes. Algunos incluso llevaban la bandera roja y amarilla de España, una señal de que esta era más grande que las protestas de izquierda estándar en que el púrpura, el amarillo y el rojo de la bandera de la República Española perdida hace mucho tiempo, generalmente había dominado. Los indignados debatían en asambleas al aire libre, tomaban turnos para hablar y gesticular con las manos – agitando las manos levantadas para "sí", cruzados los brazos para "no"- para manifestar su acuerdo o desacuerdo.

Para Iglesias y sus compañeros los teóricos de la Universidad Complutense, las protestas tuvieron el sentido perfecto. El consenso entre los dos grandes partidos de España en torno a la austeridad impuesta por Alemania había convertido a muchos ciudadanos en huérfanos políticos, sin nadie que los represente. "Los que tienen el poder todavía rigen, pero ya no convencen a la gente," me dijo Errejón recientemente.

Sin embargo, un mes después de que comenzaran las protestas, las plazas se habían vaciado. Seis meses más tarde, a finales de 2011, España eligió un nuevo gobierno, en medio de advertencias de que, fuera quien fuese quien ganase, sería la canciller alemana Angela Merkel la que estaría a cargo. Los votantes desilusionados vieron que incluso el PSOE acobardado ofreció poco más que la obediencia a las demandas de Merkel para más austeridad. A raíz de una baja participación, el PP de Mariano Rajoy obtuvo la mayoría absoluta e introdujo nuevos recortes mientras lentamente domaba el déficit presupuestario que se había coronado al 11%. El espíritu indignado, al parecer, había sido aplastado.

De hecho, las asambleas de  indignados continuaron reuniéndose, y para la actividad política, La Tuerka se convirtió en una visión esencial. Con el tiempo, el programa se trasladó al sitio de noticias en línea Público, y se hizo más pulido. Cada programa se iniciaba con un monólogo de Iglesias o de su compañero profesor de la Complutense Juan Carlos Monedero, seguido por la música rap y el debate. Cuando el servicio de la la televisión estatal de Irán estatal en español, HispanTV, pidió un programa presentado por Iglesias, a partir de enero de 2013, el equipo se subió a él. El programa, llamado Fort Apache, se abrió con Iglesias a horcajadas de una moto Harley Davidson Sportster, colocándose un casco en la cabeza y -después de un primer plano de los ojos- "Cuidado con la cabeza, hombre blanco. Esto es Fort Apache! ", advirtió en los trailers. Todavía estaban, sin embargo, predicando principalmente a un pequeño número de ya convertidos.

Todo eso cambió el 25 de abril de 2013, cuando Iglesias apareció en un programa de derecha de debates en el pequeño canal Intereconomía. "Es un placer cruzar las líneas enemigas para hablar", dijo Iglesias a modo de introducción. Él estaba en inferioridad numérica. Él se debatía contra cuatro expertos conservadores. Pero Iglesias había venido preparado y bien desenvuelto. Pronto, estaba recibiendo invitaciones para aparecer en programas de debate en los principales canales de España. Las audiencias subieron con Iglesias, equipado con hechos sin fin y una serie de mensajes simples, "limpió el piso de compañeros debatientes” [debe ser alguna expresión coloquial británica]. El joven profesor, seguro de sí mismo solía sentarse con un tobillo descansando sobre una rodilla y un brazo casualmente arrojado detrás de su silla, su sonrisa de vez en cuando caía en la condescendencia. Repitió, como mantra, que la culpa de los males de España se la tenía "la casta", su nombre para las élites políticas y empresariales corruptas que según él había vendido el país a los bancos. El otro enemigo era la canciller de Alemania, Angela Merkel, y los funcionarios no electos que supervisaron el euro del Banco Central Europeo en Frankfurt. Iglesias no quería que España salise de la Unión Europea, pero tampoco estaba satisfecho con ella. Por encima de todo, quería que los españoles recuperasen la "soberanía", un concepto que, como muchos otros, quedó borroso.

Una estrella mediática había nacido. Muchos lo conocían simplemente como "El coletas". Iglesias había pasado años perfeccionando su técnica, haciendo teatro e incluso asistiendo a un curso de presentador en la academia de la televisión estatal RTVE. La comunicación, ya había declarado en su tesis doctoral, era clave para protestar. Durante años, él y Monedero habían estado diciendo a la coalición dirigida por los comunistas de España Izquierda Unida (IU) que debería aprender de los latinoamericanos y ampliar su atractivo. Ahora propusieron un amplio movimiento de izquierda, con primarias abiertas en las que los candidatos externos, tales como Iglesias podrían participar. Recibieron un no firme del líder de IU Cayo Lara, quien más tarde declaró que Iglesias tenía "los principios de Groucho Marx". Así que lo crearon ellos mismos.

El plan de Podemos se cimentó en una cena en agosto de 2013, durante los cuatro días de la "Universidad de Verano" de un pequeño partido radical llamado Izquierda Anticapitalista (IA). Iglesias y el peso pesado Miguel Urbán de IA, un veterano de 33 años de edad procedente de varios movimientos de protesta acordaron trabajar juntos, creando el matrimonio extraño y tenso entre un único líder carismático – Iglesias – y una organización que odia jerarquía. "Pablo tenía prestigio político y los medios de comunicación, pero eso no era suficiente", me dijo Urbán. "Necesitábamos una base organizativa que se extendiera por todo el país, y eso fue IA."

El plan era audaz y altamente improbable. Iba a ser un asalto en 18 meses al poder, con el objetivo último de sustituir al PSOE como líderes de la izquierda y desbancar a Rajoy en las elecciones generales de 2015. La camarilla de profesores universitarios de ideas afines de la facultad de ciencias políticas de la Complutense, que eran veteranos de La Tuerka, gestionarían la campaña. Al final, serían capaces de probar sus ideas a escala nacional.

La primera prueba para Podemos sería en las elecciones europeas de mayo de 2014. Muchos votantes consideran el Parlamento Europeo como ineficaz porque las decisiones importantes de la UE se toman en otro lugar. Con tan poco en juego, se arriesgaron en la cabina de votación. Iglesias y Urbán vieron las elecciones europeas como un trampolín potencial para su campaña de las elecciones generales de 2015. El nombre del partido -que se hace eco no sólo del lema de la campaña de Barack Obama de 2.008, sino que tambien era un lema de una TV para el Muldial Europeo de España y ganador de Copa Mundial de fútbol- surgió durante un viaje en coche de unos pocos meses después de la formación del pacto inicial entre Iglesias y Urbán. "Pensamos en 'Sí se puede!", Pero ya existía ", dijo Urban. "Así que nos fuimos a Podemos. Es un mensaje muy positivo".

El 17 de enero de 2014, Iglesias anunció oficialmente la creación de Podemos en un pequeño teatro en Lavapiés, el barrio de moda de Madrid que en la última década se ha llenado de librerías alternativas, galerías y bares. Iglesias (que ha retirado el piercing de su ceja con el fin de mejorar su imagen electoral) explicó que uno de los pilares del proyecto de Podemos estaría al estilo de "círculos", o asambleas de indignados. Estos círculos, construidos alrededor de las comunidades locales o los intereses políticos compartidos, podían reunirse, debatir o votar en persona o en línea. Él le dijo a la multitud que si 50.000 personas firmaban una petición en el sitio web de Podemos, llevaría una lista de candidatos a las elecciones al Parlamento Europeo en mayo. El objetivo se alcanzó en 24 horas, a pesar de que la página web se cayó durante parte de ese tiempo.

El proyecto de Podemos nació con dos contradicciones que se harían cada vez más evidente con el tiempo. En primer lugar, sería tan radical y pragmático en su búsqueda del poder. En segundo lugar, se comprometió entregar el control a los activistas de base, a pesar de que el partido dependía de la popularidad de un solo hombre. Pero al principio, estas tensiones estaban lejos de la mente de la mayoría de la gente. El entusiasmo y el idealismo eran la norma.

Pablo Echenique, físico de la investigación con atrofia muscular espinal, vio el discurso de Lavapiés en YouTube en su casa de Zaragoza, España. Tres años antes, Echenique había chocado a lo largo de las calles de Zaragoza en su silla de ruedas eléctrica para unirse a los manifestantes indignados. Estaba ilusionado por los debates, pero frustrado por la falta de acción. "No muerden", me dijo. "No hubo ninguna respuesta acerca de qué hacer a continuación." Cuando, cuatro días después del discurso de Lavapiés, Iglesias viajó a un centro cultural junto a la Plaza de San Agustín en Zaragoza para su primer acto de campaña electoral europea, Echenique llegó temprano, pero los 180 asientos de la sala se llenaron rápidamente. "Pronto hubo 500 personas fuera, por lo que Pablo dijo:" Sé que hace frío, pero es peor no tener un trabajo. No caben aquí, así que vamos a ir a la plaza. "Hacía mucho frío."

Fue en Zaragoza donde Urbán se dio cuenta por primera vez de que Podemos podría tener éxito. "Mientras esperaba en la puerta, alguien preguntó si yo era de Podemos en Zaragoza," me dijo Urbán. "Yo estaba a cargo de la organización de Podemos, pero pensé que en realidad no existía todavía, por lo que acabo de decir que había venido de Madrid. Él respondió: "Bueno, yo soy de Podemos en Calatayud." Es una ciudad con apenas 20.000 habitantes. De repente me di cuenta de que algo había cambiado realmente. Era el equivalente político a ocupar las plazas. "Un modelo fue establecido, el de las reuniones de tiendas de campaña  que fueron ignoradas por la prensa en general. Para los interesados, era estimulante. Urbán se llevó a casa el dinero recogido en las reuniones de contar. "Nos gustaría llegar 2000€ a partir de una sola reunión. Era como pertenecer a una iglesia ", dijo.

Echenique estaba inspirado. "Le dije a Pablo," Usted dice que debemos organizarnos, pero nunca ha estado en un partido político organizado. ¿Me puede dar algunas ideas 'Pablo dijo que era como el sexo: empiezas a hacerlo mal, pero se aprende con la experiencia”. Echenique se unió a dos círculos, uno en Zaragoza y un grupo en línea para las personas con discapacidad. Él era uno de los 150 candidatos presentados por los círculos para el Parlamento Europeo. Estos se clasificaron en orden por 33.000 personas que votaron de forma gratuita en la página web del partido. Iglesias llegó primero y Echenique fue quinto. Sólo uno de los 12 primeros candidatos tenía más de 36 años de edad.

Podemos entonces se embarcó en el complejo proceso de redactar un programa electoral "participativo", basado en las ideas de los círculos y luego votado en línea. El resultado fue original, pero también poco práctico y costoso. Se pidió una renta estatal básica para todos los ciudadanos y el impago de la parte de la  “deuda pública” considerada ilegítima, aunque el manifiesto no especificó qué partes lo eran -dos medidas que Podemos ya dio marcha atrás.

Poco más de un mes antes de las elecciones europeas, las propias encuestas de Podemos, revelaron que sólo el 8% de los españoles había oído hablar de ellos. Sin embargo, el 50% sabía quién era Pablo Iglesias. El partido tomó la medida controvertida de cambiar su logo, poniendo la cara de Iglesias en él para asegurarse de que se encenderían las papeletas. Dieciocho días antes de la votación, la encuesta estatal del CIS dijo que Podemos podría raspar un escaño.

En la noche de la elección, Podemos sorprendió a todos. Tomó el 8% de los votos, con Iglesias, Echenique y otros tres convertidos en diputados. En medio de la celebración, Iglesias se mantuvo fresco. El PP aún estaba en el gobierno, advirtió. La batalla no había hecho más que empezar.

Ocho meses después de las elecciones, en un vuelo de regreso a Madrid desde Atenas en enero, Iglesias se sentó, como siempre lo hace, en un asiento de bajo  presupuesto. Acababa de ayudar a Alexis Tsipras de Syriza a cerrar un acto de campaña en la línea de Leonard Cohen -"Primero tomamos Manhattan, después tomamos Berlín"- y unas pocas palabras bien pronunciadas en griego. Fue un comienzo temprano después de una noche, pero él ya estaba en modo de trabajo. "Bebo Red Bull por lo que puedo leer en los vuelos largos", dijo en el salón. Un hombre de negocios griego que era dueño de restaurantes en Madrid insistió en pagar nuestro café freddo en la cafetería entusiasmado acerca de los cambios que vienen a ambos países.

Personalmente, el combativo personaje público de Iglesias da paso a una cuidadosa cortesía ("Al igual que el yerno perfecto", según Mouffe). A diferencia de otros líderes políticos, se niega a montar en coches oficiales, pero ha perdido su libertad de caminar por la calle o entrar en un bar sin ser interrumpido. Cuando llegamos al aeropuerto de Madrid-Barajas, un vendedor de billetes de lotería que lo vio se detuvo en seco. "Usted no tiene que comprar. Sólo ganar! ", dijo, con los ojos desorbitados.

Iglesias recibió energías de su visita Atenas, pero Tsipras había sido menos efusivo la noche anterior, cuando, en una fiesta en la terraza de un club nocturno, con espectaculares vistas del Partenón, le pregunté si una futura victoria de Podemos sería clave para Syriza. En realidad no, respondió. "Sus elecciones no son hasta dentro de un tiempo", dijo el hombre que, tres días más tarde, se convirtió en el rebelde solitario de la austeridad de Europa. "Creo que vamos a abrir el camino para ellos."

España no es Grecia. La austeridad puede estar dañando -la caridad católica Cáritas distribuyó alimentos, ropa y ayuda a 2,5 millones de personas (uno de cada 20 españoles) el año pasado- pero no ha producido las escenas de privación que se ven regularmente en las calles de Atenas, como las colas en las farmacias de caridad donde los excluidos de la atención médica del Estado van a por medicamentos. Aún así, "si esto nos puede pasar a nosotros", dijo Lliopoulou Vassiliki, un voluntario de la farmacia, expresando un temor compartido por muchos partidarios de Podemos, “¿quién será el próximo?”.

Pocos días después de que Iglesias regresase de Atenas, visitó Valencia para una manifestación. Podemos ganará gran parte del voto de los jóvenes en la elecciones general, pero los que asisten a sus mítines -muchos de ellos miembros de los círculos locales de Podemos- son en su mayoría mayores. El activismo resulta más fácil a las personas en sus cuarenta años y más, muchos de los cuales recuerdan los embriagadores primeros años de la transición democrática en España y se sorprendieron por la pasividad de la generación más joven. Los altavoces retumban fuera como si sonara la canción de Patti Smith "People Have the Power” (la gente tiene el poder) a 8.000 personas que llenaban el estadio de baloncesto  "Aquí viene el momento rockstar", advirtió un periodista español cuando aparecieron Iglesias y Errejón entre aplausos. Una mujer de mediana edad en pantalones de piel de leopardo exclamó: “¡Presidente! ¡Presidente! "Alguien gritó:" ¡Viva la madre que te parió "!

Como capital de una región notoria por la corrupción política, Valencia es tierra fértil para Podemos. Iglesias dio lectura a una carta de Nerea, una chica que estaba allí en su noveno cumpleaños. “Nos gustas porque ayudas a la gente", dijo. "Gracias por darle a mis padres esperanzas de nuevo." El padre tenía a la niña encima de su cabeza. "Ellos [el establishment] no tienen miedo de mí, Nerea. Tienen miedo de ti y de las familias que han dicho, “¡Esto ya es suficiente"", dijo Iglesias, antes de seguir con una serie de consignas:" Las sonrisas han cambiado de bando "; “Claro que podemos!”. John Carlin, un escritor de El País, dice Iglesias está vendiendo una historia religiosa similar a la de Jesús expulsando a los vendedores del templo. La implicación es que los seguidores de Podemos prefieren la sensación edificante de la fe compartida para enfriar la razón.  Recordé a un voluntario en una oficina de Podemos en Madrid que me sorprendió al confiarme que no iba a votar por ellos. "Hay demasiada emoción", dijo.

La activista de Podemos Irene Camps había venido a la manifestación con los miembros del círculo de Manises, una ciudad industrial luchadora cerca del aeropuerto de Valencia, donde un ex alcalde del PP está siendo juzgado (aunque él lo niega). Una noche, un par de semanas después de la manifestación, Camps y yo nos quedamos fuera del supermercado local Consum con media docena de mujeres que estaban esperando para ir a los contenedores a buscar comida. Cerca de allí, un enorme teatro, cuya construcción se inició durante los días de auge de España antes del crash de 2007, sigue sin terminar. "Todo el mundo está hablando de Podemos. Debemos darles una oportunidad ", dijo Paqui Fernández, líder autoproclamada de las mujeres. Ella y sus amigos recordaron que esta tierra fue ocupada por "casas cueva" – casas construidas a partir de agujeros en la roca – en la década de 1950. Fue un recordatorio de lo lejos que España ha llegado desde la muerte de Francisco Franco en 1975, pero también que los recuerdos de la pobreza no son tan viejos. Camps, es parte de la reciente expansión española, pero ahora, la contracción y miedo, [amenaza] la clase media. "Si no cambiamos las cosas", dijo. "Voy a terminar como Paqui".

Al día siguiente, bañada por el sol de invierno, Camps ayudó en una asamblea de Podemos al aire libre en una finca destartalada de viviendas unifamiliares en el campo fuera de Manises. Lugareños tímidos entraron en un círculo de color púrpura, activistas de camisa serios y fueron aplaudidos por airear sus temores. 900 y pico Círculos del partido son clave para el enfoque participativo de Podemos y su popularidad local, pero son difíciles de controlar. (El partido aún no tiene una lista completa de ellos.) Cualquier persona puede participar y votar.

Si Podemos quiere ser más que un partido tradicional o un movimiento populista de altos cargos, entonces se debe entregar a la democracia directa. El uno que el partido hace de la transparencia en sus sitios web (detallando todos los gastos, incluidos los salarios), las herramientas de votación y el debate en línea ya es de vanguardia. Su sitio de debate Plaza Podemos suele atraer a entre 10.000 y 20.000 visitantes diarios. "Nada a esta escala utilizando herramientas online está sucediendo en el resto del mundo", dijo Ben Knight, uno de los empresarios detrás de una aplicación de toma de decisiones en colaboración, Loomio.

Pero en el uso más amplio de la democracia directa, al igual que con otros asuntos, Podemos aún no cuenta con una estrategia establecida. Los únicos principios fijos son que los miembros de alto nivel del grupo, entre ellos Iglesias, deben ser elegidos por referéndum, y que las coaliciones postelectorales deben ser votadas por los aficionados. Que Podemos pueda equilibrar las demandas de sus militantes de base, que esperan para dar forma a la política, con la poderosa influencia de Iglesias y su camarilla de académicos de la Complutense, sigue siendo una de las cuestiones más difíciles para el futuro del partido.

Cuando se trataba de tomar la decisión definitiva sobre la estructura del partido en una asamblea abierta en el otoño pasado, el equipo de Iglesias quería un líder fuerte. La propuesta rival de Echenique era un liderazgo de tres personas compartido, ganó el apoyo de muchos círculos de activistas, pero ganó sólo una quinta parte de los 112.000 votos emitidos en línea. "Se podría decir que Iglesias consiguió los votos más superficiales", dijo Miguel Arana Catania de LaboDemo, una consultoría digital que asesora a Podemos. "Estas fueron las personas que lo habían visto en la televisión." Es sólo a nivel local, o cuando la participación es baja, que el grupo Complutense pierde el control.

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El liderazgo carismático está cableado [dirigido] en Podemos. Destacados miembros admiten que el proyecto no sería posible sin la visión de Iglesias, sus habilidades de televisión y su liderazgo. Eso no lo convierte en Hugo Chávez, como a algunos les gustaría reclamar, pero plantea preguntas acerca de la cantidad de poder que podría acumular. "Yo no soy insustituible,” el mismo Iglesias ha declarado. "Soy un activista, no un macho alfa, y me pongo a las órdenes de la mayoría".

Los miembros de su equipo muy unido de 60 personas, que han trabajado en su mayoría fuera de las oficinas hacinados en alfombras de curling y timbres rotos, a menudo profesan lealtad eterna. “Considero los ataques a su persona como a mi", admitió uno. Muchos de su equipo han dejado sus estudios, carreras o relaciones en el último año cuando el proyecto de Podemos ha despegado. Aquellos con niños – una pequeña minoría, ya que la edad media es de 26 – se quejan de que el trabajo es demasiado agotador. Los hombres predominan, aunque el partido presenta listas "cremallera" de los candidatos, con hombres y mujeres alternados, para los puestos públicos. Los usuarios que desean trabajar por Podemos dicen que el tope salarial de 1,900€ por mes es prohibitivo. (los ingresos por encima de los cargos públicos son donados al partido y otras causas).

 

"Iglesias es consciente de la paradoja de un partido con raíces anticapitalistas para administrar una economía basada en el mercado”.

 

Podemos cuenta con una nueva sede madrileña unos pisos más abajo de las habitaciones destartaladas donde se había establecido un campamento después de las elecciones europeas. Fue en este edificio de oficinas suave que, 13 meses después de la fundación de su partido, Iglesias aceptó reunirse para una entrevista de brazos caídos. "Por fin, más buscada hombre del mundo", bromeó uno de sus colaboradores, mientras esperábamos afuera de su puerta. Iglesias parecía extrañamente fuera de lugar en esta anodina nuevo hogar, con sus moquetas tipo hotel y puertas de madera brillante. Sus pulseras y su pelo, cuidadosamente recogidos con una banda elástica colorida, contrastan con su uniforme del día a día de las camisas a cuadros, jeans o pantalones de algodón barato y formadores. ("Ninguno de ellos está interesado en el dinero", dijo un compañero profesor del núcleo Complutense de Podemos.) Admitió que estaba cansado, y una mirada un poco demacrado destacó el sentido de ascetismo.

Iglesias es consciente de la paradoja de un partido con raíces anticapitalistas para administrar una economía basada en el mercado. "En el corto plazo, estamos limitados a usar el Estado para redistribuir un poco más, tener impuestos más justos, impulsar la economía y empezar a construir un modelo en el que se recupere la industria y lleve de nuevo la soberanía. Aceptamos que el euro es ineludible. El cambio que representamos está, de alguna manera, por la recuperación de un consenso de hace 20 años, incluso se han incluido algunas partes de la democracia cristiana. "Entre otras medidas, que iba a estimular la economía mediante la redistribución de dinero a los pobres y aumentar la nómina pública, la adición de más inspectores fiscales, jueces y trabajadores de servicios sociales, y pagar por esto con impuestos más altos.

Un gobierno Iglesias podría tomar algunas lecciones de Syriza. No vio el trato que Syriza hizo en febrero, lo que dio a Grecia una prórroga de cuatro meses en su rescate, como una escalada hacia abajo de su amigo Tsipras. "Un país pequeño, débil, que es mucho menos importante para la zona euro y la UE que España, ha cambiado la forma de hacer las cosas – mediante la adopción de una postura dura", dijo. En las negociaciones, Iglesias usaría el músculo de España como la cuarta mayor economía de la zona euro (que, implícitamente, hace que sea lo suficientemente grande para llevar la moneda hacia abajo). "No se puede obtener todo lo que se desea, pero si se empieza con rostro duro y resistente, a continuación, los resultados son completamente diferentes."

A Iglesias le gusta desviar las preguntas sobre populismo señalando la promesa electoral de Rajoy en 2.011para crear 3,5 millones de puestos de trabajo, cuando la economía realmente ha perdido 600.000 desde entonces. "Los populistas reales son los que hacen promesas imposibles", dijo. Pero el partido se hace nudos así mismo en la descripción. Errejón me dijo que los oponentes estaban bien y mal llamarlos populistas. "El stablishment utiliza el populismo como sinónimo de decir los que la mayoría empobrecida quiere oír", dijo. "Eso nos lleva directamente a la idea de que sólo los más ricos deben votar. Es como si las masas fueran un niño". Iglesias eludió la cuestión con un destello de arrogancia intelectual. "Laclau nunca utilizaría el concepto de populismo en la forma en que los lectores de The Guardian lo entenderían", dijo, negando que hubiera alguna demagogia en Podemos y agregó que, para Laclau, la mayoría de la política era el populismo de todos modos.

Su apuesta por una mayor soberanía para los españoles incluye una separación amplia de Europa de los EE.UU., que se siente dictada por política de la UE sobre Ucrania. "No siento ninguna simpatía ideológica con Putin, pero creo que la UE se equivocó al tomar una postura beligerante con Rusia", dijo. Al referirse a las protestas Maidan que finalmente condujeron a la revolución, él dijo: "No era razonable hacer una copia de lo que – para usar una expresión más suave que el golpe de Estado – fue un desplazamiento ilegal del poder político."

Las elecciones regionales del 24 de mayo mostrarán si Podemos ha tocado techo. En los últimos meses, Ciudadanos, un nuevo rival de centro-derecha, ha transformado el panorama político, una vez más. Con su promesa de echar al poder establecido y marcar el comienzo de una nueva era de la política, sin corrupción, transparente, Ciudadanos ofrece una alternativa segura a los asustados de Podemos. Incluso tiene, en Albert Rivera, un joven y carismático – pero mucho más ortodoxo – al líder que rivalizar con Iglesias. Una economía española renaciente, ahora creciendo y creando puestos de trabajo mucho más rápido que la mayoría de Europa, puede impulsar a Rajoy en las elecciones generales. La presión del escrutinio, que ha sacado a la luz los estrechos vínculos entre algunas personas de alto rango de Podemos y Venezuela, también perjudicó su marca justo antes de las elecciones del 22 de marzo para el parlamento de la región sur fuertemente socialista de Andalucía donde, sin embargo, duplicaron su voto (de las elecciones europeas ) al 15%.

Pero el terremoto de Podemos ya ha roto el status quo, lo que obligó al PSOE a la elección de un nuevo y joven líder – Pedro Sánchez – mientras que IU se desintegra en una amarga lucha interna sobre si se debe aliar con el partido que puede resultar su némesis. La encuesta de El País por poco hace a Podemos el partido más popular de España, pero el partido no puede entrar en el gobierno sin buscar aliados de coalición entre los "viejos" partidos que condena como parte de "la casta". Eso puede forzar a la oposición. "Esperemos que Podemos esté dispuesto a trabajar con nosotros", me dijo el ex ministro del PSOE, Juan Fernando López Aguilar en Bruselas en diciembre. "Pero hasta ahora, percibo una mezcla mortal de arrogancia, auto enamoramiento y  condescendencia."

Es tentador ver Podemos como una operación bien planificada por un grupo de académicos con talento, siguiendo un guión escrito por el populismo de pensadores radicales, pero eso sería demasiado simple. Es en realidad el resultado de un esfuerzo de participación abierta por idealistas poco ortodoxos para efectuar el cambio, la combinación de convicción juvenil con el deseo de poner a prueba sus ideas en el mundo real. En su intento de forjar un nuevo consenso, sin embargo, está inevitablemente alejandose de sus raíces radicales. En una clase que Iglesias dio a los estudiantes visitantes en el Parlamento Europeo en diciembre – tal vez la última durante mucho tiempo – que reconoció que si gobierna por las reglas capitalistas actuales de Europa, los críticos de izquierda le acusarán de ser un reformista cobarde. "La respuesta a eso es:" ¿Y dónde están tus brazos para deshacerse del capitalismo '", dijo. El realismo, entonces, tanto como el idealismo, dictará el futuro de Podemos. Sólo cuando se pongan en práctica vamos a descubrir cómo, o si, el "método" participativo de Podemos cambia la democracia, la política europea o las vidas ordinarias. Pero lo que es seguro es que Iglesias ha demostrado el punto que le gustaba enseñarr a sus alumnos: la realidad de que el poder puede ser impugnado.

Traducción del artículo The Podemos revolution: how a small group of radical academics changed European politics escrito por Giles Tremlett y publicado en el diario The Guardian el 31 de marzo de 2015

 

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