El paradigma de Lasswell: ¿qué es?

Paradigma Lasswell
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Lasswelly su teoría

Altamente motivado por los efectos de la propaganda política, Harold Lasswell (1902-1978) fué un sociólogo de la Universidad de Chicago, pionero de la psicología política y especializado en el estudio de la comunicación de masas, la propaganda y la ciencia política. En 1948 formuló lo que se conoce en Teoría de la Comunicación como El paradigma de Lasswell.

Harold Lasswell
Harold Lasswell

La formulación de dicha teoría de Lasswell trata de desarrollar una forma adecuada de describir un acto de comunicación, para lo cual Lasswell, inspirado en las técnicas persuasivas de propaganda durante las dos guerras mundiales y, especialmente, en la inducción masiva de la población durante el período de la Alemania nazi, parte de una serie de supuestos (actualmente discutibles como veremos más adelante) a saber:

  • define a la comunicación como el acto intencional de una persona de dirigir un mensaje a otra
  • los procesos de comunicación de masas son asimétricos entre un emisor activo y una masa pasiva (unidireccionalidad)
  • los medios afectan a la audiencia a través del contenido
  • el efecto son las respuestas de las audiencias
  • el emisor del mensaje tiene un intencionalidad
  • el proceso de la comunicación en la sociedad realiza cuatro funciones:
    • a) vigilancia del entorno, revelando amenazas y oportunidades que afecten a la posición de valor de la comunidad y de las partes que la componen
    • b) correlación de los componentes de la sociedad en cuanto a dar una respuesta al entorno
    • c) transmisión del legado social
    • d) entretenimiento
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A partir de todo lo anterior, Lasswell elabora su citado “paradigma” con la intención de definir un modelo adecuado para describir un determinado acto de comunicación lo que implica responder a una serie de cuestiones como son: ¿Quién?, ¿Qué dice?,  ¿Por qué canal lo dice?, ¿A quién?, ¿Con qué efecto?

Paradigma Lasswell
Paradigma Lasswell

A pesar de ser un modelo vigente durante medio siglo, las críticas a Lasswell comienzan a surgir en torno a los comienzos del siglo XXI y la difusión de Internet, un medio que pone de manifiesto la bidireccionalidad de la comunicación, así como su carácter interactivo. Lasswell concebía, dada su época, al receptor como un sujeto pasivo por lo que en el proceso de comunicación no existía nada parecido al feedback o retroalimentación por parte del receptor en respuesta al emisor, situando la intencionalidad de forma exclusiva en el lado del emisor, mientras que los efectos recaían también de forma exclusiva en el lado del receptor. Ésto hoy ha cambiado radicalmente, como todos bien sabemos.

Sin embargo, el trabajo de Lasswell es, y sigo siendo, de vital importancia pues con él se inició el auge de los estudios de propaganda y publicidad, además de poner de manifiesto la intencionalidad del emisor y por tanto, de su mensaje.

2 thoughts on “El paradigma de Lasswell: ¿qué es?”

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  2. No puedo entender que el inicio de una “ciencia” esté definida por la manipulación manifiesta para un control “democrático” de la opinión pública, de hecho el libro publicado por el autor es muy elocuente-la propaganda en la guerra- preferiría partir de un constructo más útil que pueda explicar el fenómeno de la comunicación como un hecho natural de transmitir un mensaje que pudo suscitarse en Egipto, en los Maya, entre los griegos y que el factor común es establecer una relación útil al emisor y al receptor.

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